«Nach allem, was wir wissen, lautet die Antwort Ja»

Die Marsmission Curiosity hat nach Angaben der Nasa bestätigt, dass die Bedingungen auf dem Mars einst lebensfreundlich waren. Vorhanden waren Sauerstoff, Kohlenstoff – und vermutlich sogar trinkbares Wasser.

Feedback

Tragen Sie mit Hinweisen zu diesem Artikel bei oder melden Sie uns Fehler.

Auf dem Mars haben nach Angaben der Nasa einst die Voraussetzungen für mikrobielles Leben geherrscht. Der Forschungsroboter Curiosity sei in einer auf dem Roten Planeten genommenen Gesteinsprobe auf die chemischen Bausteine des Lebens gestossen, erklärte die US-Raumfahrtbehörde.

Damit sei zum ersten Mal ein potenzielles Lebensumfeld ausserhalb der Erde nachgewiesen worden. «Eine fundamentale Frage dieser Mission ist, ob der Mars eine bewohnbare Umwelt unterstützt haben könnte», sagte der Nasa-Wissenschaftler Michael Meyer. «Nach allem, was wir wissen, lautet die Antwort Ja.» Ob es tatsächlich einmal Leben auf dem Mars gegeben hat, ist aber weiter unklar.

Sauerstoff, Kohlenstoff und Wasserstoff gefunden

Curiosity hatte Sedimentgestein in einer Gegend des Mars untersucht, in der die Nasa-Wissenschaftler einen früheren Fluss oder See vermuteten. Bei der Analyse im integrierten Labor des Roboters wurden unter anderem Sauerstoff-, Kohlenstoff- und Wasserstoffverbindungen sowie Stickstoff, Phosphor und Schwefel festgestellt.

Die Bodenprobe ergab den Angaben zufolge, dass das einst die Felsen umspülende Wasser einen relativ neutralen pH-Wert hatte – also weder zu säurehaltig noch zu basisch war.

Wasser vermutlich trinkbar

«Wir haben eine bewohnbare Umwelt gefunden, die so gutartig und dem Leben förderlich ist, dass dieses Wasser vermutlich sogar trinkbar gewesen wäre, wäre man zu dieser Zeit dort gewesen», sagte der leitende Wissenschaftler John Grotzinger. Die Existenz von Wasser auf dem Mars liege aber sehr lange zurück – wahrscheinlich mindestens drei Milliarden Jahre.

Die Ergebnisse sollen nun durch weitere Bodenproben untermauert werden. Curiosity war im vergangenen August nach einer mehr als achtmonatigen Reise durchs All auf dem Mars gelandet. Die 2,5 Milliarden Dollar teure Mission ist auf einen Zeitraum von zwei Jahren angelegt. (mw/sda)

Erstellt: 12.03.2013, 23:40 Uhr

Bildstrecke

Curiosity nimmt eine Gesteinsprobe

Curiosity nimmt eine Gesteinsprobe Es war das erste Mal, dass eine Probe unter der Oberfläche eines anderen Planeten als der Erde genommen werden konnte.

Artikel zum Thema

Sonnensturm bedroht Curiosity

Forscher der Nasa haben den Marsrover Curiosity in einen Schlafmodus versetzt. Eine extrem heisse Gaswolke rast von der Sonne aus auf den Mars zu. Mehr...

Curiosity hat Computerprobleme

Der Mars-Rover Curiosity wurde von der Nasa in den Ruhezustand versetzt, alle wissenschaftlichen Experimente wurde gestoppt. Techniker versuchen den Fehler zu beheben. Mehr...

Curiosity überrascht mit grauer Gesteinsprobe

Der Roboter Curiosity hat auf dem Mars eine Gesteinsprobe genommen. Diese hat jedoch nicht die typische orangerote Farbe des Planeten. Die Nasa-Wissenschaftler sind aufgeregt. Mehr...

Die Redaktion auf Twitter

Stets informiert und aktuell. Folgen Sie uns auf dem Kurznachrichtendienst.

Abo

Weekend-Abo

Unter der Woche Zugang auf das digitale Angebot, am Wochenende die Zeitung im Briefkasten. Jetzt testen.

Blogs

Von Kopf bis Fuss Essen Sie sich stark!

Blog Mag Höflichkeit zählt

Service

Ihre Spasskarte

Mit Ihrer Carte Blanche von diversen Vergünstigungen profitieren.

Die Welt in Bildern

Durch die Blume: Am Narzissenfest auf dem Grundlsee in Österreich zieht ein Boot einen Stier aus Blumen hinter sich her (28. Mai 2017).
(Bild: Leonhard Foeger) Mehr...