Kronfavoritin Clinton stolpert

Bernie Sanders zieht in Iowa mit Hillary Clinton gleich. Das Patt könnte die ehemalige Aussenministerin weiter nach links drücken.

Nicht mehr klare Favoritin: Hillary Clinton hat mit Bernie Sanders einen gleichwertigen Konkurrenten in Iowa (1. Februar 2016).

Nicht mehr klare Favoritin: Hillary Clinton hat mit Bernie Sanders einen gleichwertigen Konkurrenten in Iowa (1. Februar 2016). Bild: AP Photo/AP Photo/Andrew Harnik

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Vor acht Jahren bescherten die demokratischen Parteiversammlungen in Iowa Hillary Clinton die wohl bitterste Niederlage ihres politischen Lebens: Die Basis der Partei entschied sich nicht für sie, die doch als «unvermeidbare» Präsidentschaftskandidatin galt, sondern für einen jungen afroamerikanischen Senator namens Barack Obama. Der gestrige Abend endete für Clinton zwar nicht mit einer Niederlage, aber dennoch mit einer Enttäuschung. Statt die Dämonen von 2008 mit einem klaren Sieg auszutreiben, endeten die Parteiversammlungen diesmal mit einem Patt im politischen Wettkampf gegen den 74-jährigen Sozialisten und Senator Bernie Sanders.

Hätte jemand vor einem halben Jahr darauf gewettet, wäre er vom Stab der Kandidatin ausgelacht worden. Nun also lief es neuerlich nicht so, wie es sich die Favoritin für die demokratische Präsidentschaftskandidatur erhofft hatte. Wie die Republikaner Donald Trump und Ted Cruz verkörpert auch Sanders, ein parteiloser Senator aus dem kleinen Neuengland-Staat Vermont, den Überdruss vieler Amerikaner am Status Quo in Washington. Der Aussenseiter zapft den Zeitgeist an, er appelliert erfolgreich an den Ärger wie den Idealismus jüngerer Wähler und verlangt politische Kursänderungen zu Gunsten der Mittelklasse und der Ärmeren.

Obamas Erbe

So fordert Sanders beispielsweise eine umfassende staatliche Gesundheitsversicherung unter Ausschluss privater Versicherungen, während Hillary das Mischprodukt Obamacare verteidigt. Ihr Widersacher nimmt kaum Rücksicht auf Barack Obama, Hillary hingegen ist ihm verpflichtet und verteidigt den Präsidenten. Umfragen zu Folge liegt Sanders in New Hampshire, wo in einer Woche gewählt wird, klar vor der Favoritin. Siegt der Senator dort nach seinem starken Abschneiden in Iowa, wird die Nervosität der demokratischen Amtsträger in Washington spürbar wachsen.

Erinnerungen würden wach werden an die chaotischen Vorwahlen von 1968 und 1972, als die Kandidaten des demokratischen Establishments im Vorwahlkampf von links attackiert wurden. Die innerparteilichen Auseinandersetzungen verhalfen dem Republikaner Richard Nixon zu zwei Wahlsiegen. Noch ist es nicht soweit, denn Hillary Clinton könnte nach dem Unentschieden in Iowa sogar eine Niederlage gegen Bernie Sanders in New Hamsphire verkraften. Sie ist stark im amerikanischen Süden, wo die Vorwahlsaison in wenigen Wochen beginnt, und kann sich dort vor allem auf afroamerikanische Wähler verlassen.

Sanders drückt nach links

Die Herausforderung durch Sanders hat indes bereits Spuren hinterlassen: Wer Hillary Clinton in den vergangenen Wochen zuhörte, entdeckte einen neuen linken Populismus. Die Kandidatin attackierte Pharmaindustrie und Banken und beklagte die soziale Ungleichheit. Ihr Stab glaubt, Sanders zwinge sie, einen besseren Wahlkampf zu führen. Obendrein spiele Bill Clinton nicht mehr eine ähnlich einflussreiche Rolle wie 2008, als der Ex-Präsident bisweilen zu einem Hindernis für Hillary wurde.

Mag sein, aber es kann Team Clinton kaum gefallen, wenn die haushohe Favoritin bei den ersten Entscheidungen der demokratischen Basis nicht wirklich überzeugt. Vielleicht auch deshalb nicht, weil sie im Gegensatz zu Bernie Sanders eine vorsichtige Vertreterin des Status Quo und dazu eine altbekannte und leicht einzuordnende Grösse ist. In einem Wahljahr wie diesem sind das nicht unbedingt Prädikate, mit denen sich amerikanische Politiker schmücken können.

Für Bernie Sanders zeigte das Wahlergebnis in Iowa, dass er auf jenen Teil der Demokratischen Partei zählen kann, dem Hillary Clinton zu zahm ist. Bedrängt er die Favoritin über Monate hinweg, droht zumindest in den Augen des demokratischen Establishments in Washington die Gefahr, dass Clinton zu weit nach links ausschert – und im Wahlherbst damit eine Niederlage riskiert.

Erstellt: 02.02.2016, 08:09 Uhr

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