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Staatsanwaltschaft ermittelt in Christies Rache-Stau

Im Skandal um einen Megastau setzt die Veröffentlichung weiterer Dokumente den republikanischen Hoffnungsträger Chris Christie unter Druck. Verärgerte Autofahrer wollen ihm zudem den Prozess machen.

Der Gouverneur des US-Bundesstaats New Jersey, Chris Christie, ist zwar äusserst populär, aber nicht unumstritten. Jetzt ist der 50-jährige Hoffnungsträger der republikanischen Partei in den Fokus eines politischen Skandals geraten.
Der Gouverneur des US-Bundesstaats New Jersey, Chris Christie, ist zwar äusserst populär, aber nicht unumstritten. Jetzt ist der 50-jährige Hoffnungsträger der republikanischen Partei in den Fokus eines politischen Skandals geraten.
Reuters
Eine enge Beraterin von Christie soll im letzten September die Sperrung der vielbefahrenen George-Washington-Brücke zwischen New York und der Stadt Fort Lee veranlasst und damit ein massives Verkehrschaos verursacht haben.
Eine enge Beraterin von Christie soll im letzten September die Sperrung der vielbefahrenen George-Washington-Brücke zwischen New York und der Stadt Fort Lee veranlasst und damit ein massives Verkehrschaos verursacht haben.
Keystone
Christie vertritt innerhalb der republikanischen Partei moderate Positionen, die ungewöhnlich sind. So plädiert er für ein strengeres Waffenrecht und einen toleranten Umgang mit Homosexuellen und illegalen Einwanderern.
Christie vertritt innerhalb der republikanischen Partei moderate Positionen, die ungewöhnlich sind. So plädiert er für ein strengeres Waffenrecht und einen toleranten Umgang mit Homosexuellen und illegalen Einwanderern.
Reuters
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Der republikanische Hoffnungsträger Chris Christie kämpft nach dem Skandal um einen mutmasslich inszenierten Megastau weiter ums politische Überleben. Am Freitagabend wurden Hunderte interne Dokumente und Emails zu dem Fall veröffentlicht. Der Gouverneur von New Jersey versuchte zwar zuvor den Befreiungsschlag und beteuerte, nichts mit den Vorgängen zu tun zu haben. Doch inzwischen ermittelt auch die Staatsanwaltschaft.

Wie die Anwältin Rosemarie Arnold am Freitag mitteilte, reichte sie im Namen mehrerer Berufspendler eine Klage bei einem Gericht in New Jersey ein. Die Kläger verlangen ihren Angaben zufolge eine gerichtliche Klärung des Vorgangs und Entschädigungen für ihren Zeit- und Verdienstausfall wegen der Staus.

Christie hatte am Donnerstag eine seiner engsten Beraterinnen gefeuert, weil sie als Racheaktion gegen einen politischen Rivalen ein Verkehrschaos in dessen Beritt organisiert haben soll. Auf ihre Anweisung hin sollen zwei von drei Spuren auf die George Washington Bridge von New Jersey nach New York gesperrt worden sein, was vier Tage Dauerstau an einer der verkehrsreichsten Brücken der Welt zur Folge hatte. Die Aktion sollte den demokratischen Bürgermeister von Fort Lee treffen, der Christie vor dessen Wiederwahl zum Gouverneur im Herbst die Unterstützung verweigert hatte.

«Fort Lee ist nicht glücklich»

Interne Dokumente warfen ein Schlaglicht auf den massiven Ärger, die die offenbar künstlich erzeugte Verkehrsbehinderung bei Bürgern und verantwortlichen Funktionären auslöste. «Ich hatte gerade ein unangenehmes Gespräch mit dem Polizeichef von Fort Lee und dessen Stellvertreter über den Stau im Bezirk, der den reibungslosen Verkehrsfluss von Notfallfahrzeugen» verhindere, schrieb der für die Brücke zuständige Manager Robert Durando etwa am 9. September in einer E-Mail. «Fort Lee ist nicht glücklich», fügte er hinzu.

In einer weiteren E-Mail, in der vier Tage später die Wiedereröffnung der Spuren angeordnet wurde, äusserte der Chef des Brückenbetreibers, Patrick Foye, harsche Kritik. Die Entscheidung, die Spuren zu schliessen, sei «Missbrauch», schrieb er. «Ich glaube, dass dieser hastige und unkluge Beschluss einen Verstoss gegen das Bundesgesetz darstellt». Die Mail soll der damalige Vizechef Bill Baroni dann an die Sekretärin von Christie weitergeleitet haben.

In einer anderen Nachricht Baronis an Foye hiess es dann später: «Ich bin gerade auf dem Weg ins Büro, um darüber zu sprechen. Es darf keine öffentliche Diskussion geben». Foye entgegnete: «Bill, das ist genau das Problem: Es gab keine öffentliche Diskussion darüber».

Christie gibt sich «tief enttäuscht»

Der für seine unverblümte Rhetorik bekannte Christie war zuvor mit einer wortreichen Entschuldigung in die Offensive gegangen. Er fühle sich durch das Verhalten einiger Personen in seinem Team gedemütigt, sagte er auf einer fast zweistündigen Pressekonferenz. Er selbst habe von der Aktion nichts gewusst und sei tief enttäuscht von seiner Vizestabschefin Bridget Anne Kelly.

Der mögliche Präsidentschaftskandidat gilt – anders als viele seiner republikanischen Parteikollegen – als Pragmatiker, der sich um die Belange kleiner Leute kümmert. Der Stau-Skandal– auch «Bridgegate» genannt – kratzt an diesem Image.

Die Demokraten in New Jersey könnten die Affäre nun noch monatelang ausschlachten und Christie immer wieder zur Rechtfertigung zwingen. Denn nicht nur der US-Staatsanwalt Paul Fishman hat Ermittlungen aufgenommen, sondern auch die Aufsicht über die Verkehrsgesellschaft Port Authority, die auf Anweisung aus Christies Büro den Stau ins Werk gesetzt haben soll.

AP/AFP/chk

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