Ein gigantisches Militärspektakel für Donald Trump

Der US-Präsident nutzt den Nationalfeiertag für eine Wahlkampfshow. Das hat vor ihm noch keiner gewagt.

US-Präsident Donald Trump hielt zum amerikanischen Nationalfeiertag eine Rede vor dem Lincoln Memorial und liess dabei vor allem seine Streitkräfte hochleben. Video: Tamedia

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Die Kampfjets und Helikopter kommen in Wellen. Sie tauchen als ferne Punkte über dem Washington-Obelisken auf, kommen rasch näher und donnern dann über die Köpfe der Zuschauer in ihren roten Kappen, angekündigt vom Zeremonienmeister auf den Stufen des Lincoln Memorial. «Der B-2-Bomber aus Missouri!», ruft Donald Trump – die Menge jubelt. «Der brandneue Marine-One-Helikopter!», so Trump – die Leute applaudieren.

So geht das eine halbe Stunde, ein Flugzeug nach dem andern, F-22, F-35, Air Force One. Jedes Mal halten Trumps Anhänger mit den Handykameras drauf, jedes Mal brechen sie in Sprechchöre aus: «USA, USA». Der 4. Juli in Washington: Er ist in diesem Jahr ein gigantisches Militärspektakel – und ein Wahlkampfanlass, wie ihn noch nie ein Präsident vor dieser Kulisse abgehalten hat.

Militärshow über dem Lincoln Memorial. Foto: Keystone/AP/Patrick Semansky

Dabei beginnt der Nationalfeiertag zumindest in den Wohnvierteln von Washington so wie immer. Über den Gärten wabert der Geruch von Kohle und brutzelndem Fleisch, aus Lautsprechern klingt Musik, in den Quartierstrassen stehen Hüpfburgen. Doch unten an der Mall, der drei Kilometer langen Parkanlage zwischen dem Capitol und dem Lincoln Memorial, ist nichts wie sonst.

Die Familien mit den Picknickdecken, die üblicherweise hierherkommen, um sich das traditionelle Feuerwerk über dem Potomac anzuschauen, sind nicht da. Stattdessen: ein Meer von Trump-Fans, leicht zu erkennen an den Kappen und T-Shirts mit den Wahlkampfslogans des Präsidenten: «Make America Great Again», «Keep America Great», «Trump/Pence 2020». An manch einer Kappe baumelt noch das Preisschild, 25 Dollar.

Trumps Anhänger kamen in Massen. Foto: Keystone/AP/Patrick Semansky

Ebenso leicht zu erkennen: die Gegner des Präsidenten. Sie führen Ballone mit sich, die Trump als Kleinkind in Windeln zeigen, sie tragen Pins mit Sprüchen wie «Facts matter», Fakten sind wichtig. Die grösste Gruppe steht beim Washington-Obelisken, neben einer grossen Variante des Trump-als-Baby-Ballons, wo einige Frauen schon am frühen Nachmittag Protestlieder aus der Bürgerrechtsbewegung singen.

Der 4. Juli, der Tag, an dem die Amerikanerinnen und Amerikaner ihre Unabhängigkeit feiern, war bisher einer der letzten Anlässe, an dem Politik für einmal in den Hintergrund tritt, sogar in Washington, wo sich sonst ausnahmslos alles um Politik dreht. Doch mit Trumps Entscheidung, in diesem Jahr als erster Präsident eine Parade abzuhalten, ist nun auch das vorbei.

Auch die Gegner waren mit einem grossen Trump-als-Baby-Ballon in Washington präsent. Foto: Getty Images/Stephanie Keith

Marcia Shaffer, USA-Hut, USA-T-Shirt, Trump-Pin, hat damit kein Problem. Die 60-jährige Rentnerin ist aus Virginia in die Hauptstadt gekommen, trotz der schwülen Hitze, in der jeder Schritt einen gröberen Schweissausbruch nach sich zieht. Sie hält Trump für einen sehr erfolgreichen Präsidenten: «Er sorgt dafür, dass die Wirtschaft läuft, er tut Dinge, die sich sonst keiner getraut.» Dazu gehört für Shaffer auch die Feier zum 4. Juli.

Ein Wahlkampfanlass auf Staatskosten, wie die Kritiker sagen? «Unsinn! Er hat diese Feier aus Liebe zum Land organisiert, gegen alle Widerstände.» Sie hat den Präsidenten bereits zweimal gesehen, das erste Mal an der Inaugurationsfeier, das zweite Mal erst kürzlich, als Trump ohne Vorankündigung in der evangelikalen Kirche in Virginia auftauchte, die auch Shaffer besucht. «Heute unterstütze ich ihn erst recht.»

«Er tut Dinge, die sich sonst keiner getraut.»Marcia Shaffer, Trump-Fan

Shaffer hat, wie die meisten Leute an der Mall, keines der Tickets erhalten, die das Weisse Haus an Trumps Wahlkampfspender, Parteifreunde und sonstige Unterstützer abgegeben hatte. Das heisst auch, dass sie die Panzer nicht sieht, von denen Trump so lange gesprochen hat. Am liebsten hätte es der Präsident gesehen, wenn die Panzer durch Washington gerollt wären, doch dagegen sperrte sich die Stadtregierung mit allen Mitteln – das hätte die ohnehin schon von Schlaglöchern durchsetzten Strassen in der Hauptstadt noch weiter beschädigt.

Trump redet, seine Fans fotografieren. Foto: Keystone/AP/Patrick Semansky

Nun stehen die Panzer also neben dem Lincoln Memorial, zwei Stück vom Typ Abrams, zwei vom Typ Bradley. Doch nahe ran kann an die Fahrzeuge nur, wer eines der Tickets für die VIP-Zone hat. Allen anderen bleibt nur der Blick durch einen Zaun.

Auch daran stören sich jedoch viele von Trumps Anhängern nicht. Sie warten schon Stunden vor der Rede des Präsidenten zu beiden Seiten des Reflecting Pool vor dem Lincoln Memorial. Ihre Plätze geben sie auch dann nicht auf, als heftige Gewitter einsetzen. In Ponchos und unter Regenschirmen verfolgen sie auf den drei grossen Leinwänden, wie Trump und First Lady Melania sich vor dem Weissen Haus in die Limousine setzen, die sie zum Memorial bringt.

«Smile for the camera»: Der US-Präsident und seine First Lady. Foto: Keystone/AP/Patrick Semansky

Als Trump dann eintrifft und in eine Glaskabine steigt, um seine Rede vorzutragen, hören seine Fans nicht das, was sie von seinen Wahlkampfauftritten gewohnt sind. Der Präsident hält sich für einmal an das Skript: keine Tiraden gegen die Medien, keine Angriffe auf seine Gegner.

«Der Himmel gehört den Vereinigten Staaten von Amerika!»US-Präsident Donald Trump

Stattdessen: eine Stunde lang militärische Heldengeschichten. «Seit mehr als 65 Jahren hat keine gegnerische Luftwaffe mehr einen amerikanischen Soldaten getötet», sagt Trump. «Weil der Himmel den Vereinigten Staaten von Amerika gehört!» Er rühmt auch die anderen Truppengattungen, die Marine, die Marineinfanterie, die Armee, die Küstenwache, er grüsst die Generäle und Admiräle, die in den ersten Zuschauerreihen sitzen. Amerikas Freiheit ruhe auf den Schultern der Männer und Frauen der Streitkräfte, die diese Freiheit verteidigen würden. «Nie zuvor war Amerika so stark wie heute», sagt Trump.

Trump hält sich bei seiner Rede hinter der Glaswand für einmal ans Skript. Foto: Keystone/AP/Patrick Semansky

Nicht alle hören solche Töne gerne. «Trump benützt das Militär als Requisite», sagt Nick Robert, der eigens aus South Carolina angereist ist. Der 66-Jährige ist Mitglied der Organisation Veterans for Peace, Veteranen für den Frieden, er steht bei den Protesten rund um den Trump-Ballon und trägt ein weisses T-Shirt, auf dem das Kriegsschiff USS John McCain zu sehen ist. Das Schiff ist benannt nach allen drei McCains, ursprünglich aber nur nach Vater und Grossvater des verstorbenen Senators, den Trump auch nach dessen Tod noch verspottet. «Er gibt vor, das Militär zu feiern», sagt Robert, «dabei geht es ihm nur um seine eigene Person. Er sonnt sich im Ruhm all jener, die im Gegensatz zu ihm tatsächlich Dienst geleistet haben. Leute wie McCain.» Das sei eine würdelose Show – und erst noch eine, für welche die Steuerzahler aufkommen müssten.

Wie hoch die Kosten für den Anlass ausfallen, wollte die US-Regierung bisher nicht sagen. Die «Washington Post» machte aber publik, dass alleine der Nationalparkdienst 2,5 Millionen Dollar für die Feier aufwenden musste, Geld, das eigentlich dafür vorgesehen ist, die Nationalpärke des Landes instand zu halten.

Trumps Anhänger auf der Mall kümmert das allerdings wenig. Der Präsident hatte ihnen eine grosse Show versprochen, einen Anlass, wie ihn Amerikas Hauptstadt noch nie gesehen habe. Und als der letzte Kampfjet über die Zuschauer gedonnert ist, als kurze Zeit später das Feuerwerk beginnt, sind sich Trumps Fans sicher: Der Präsident hat sein Versprechen gehalten.

Feuerwerk über dem Lincoln Memorial: Schlussakt der trumpschen Militärfestspiele. Foto: Keystone/EPA/Erik Lesser

Erstellt: 05.07.2019, 07:10 Uhr

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