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Iraner schiessen US-Drohne ab

Weitere Eskalation: Die iranischen Streitkräfte haben den Abschuss einer hochmodernen amerikanischen Drohne bekannt gegeben. Die Nato hat den Verlust eingeräumt.

Modernste US-Spionagetechnologie im Iran: Eine Aufklährungsdrohne des Typs RQ-170 Sentinel in den Händen der Iraner. (Video: Reuters)

Der Iran hat ein unbemanntes Spionageflugzeug der USA abgeschossen. «Die Drohne, auf die sich die Iraner beziehen, könnte ein unbewaffnetes US-Aufklärungsflugzeug sein, das Ende vergangener Woche eine Mission über Westafghanistan flog», teilte die Nato am Sonntagabend in Kabul mit. Iranische Medien hatten zuvor gemeldet, die US-Drohne sei vom benachbarten Afghanistan aus in den heimischen Luftraum eingedrungen.

Die Bodenkontrolleure der Drohne hätten Ende vergangener Woche die Kontrolle über das Flugzeug verloren und sich seitdem darum bemüht, «seinen Status festzustellen», meldete das Hauptquartier der Nato-geführten Afghanistan-Schutztruppe Isaf. Das Pentagon in Washington äusserte sich zunächst nicht zu dem Vorfall.

Mit einer unverhüllten Drohung reagierte das iranische Militär. Es werde eine nicht näher erläuterte Reaktion geben. Ein solcher Schritt werde nicht auf die eigenen Landesgrenzen beschränkt sein, zitierte der Sender IRIB am Sonntag eine Stellungnahme der Streitkräfte.

Konflikt zugespitzt

Wegen des umstrittenen iranischen Atomprogramms und der Sanktionspolitik des Westens hatte sich der Konflikt mit Teheran in den vergangenen Tagen zugespitzt. Aus Protest gegen die jüngste Verschärfung britischer Sanktionen hatten regierungstreue iranische Demonstranten am Dienstag die britische Botschaft in Teheran gestürmt.

Grossbritannien reagierte mit der Ausweisung aller iranischer Diplomaten. Auch die USA, Kanada und die EU hatten ihre Sanktionen zuletzt verschärft. Der Westen wirft dem Iran vor, heimlich an Atombomben zu bauen.

In der Hand der iranischen Armee

Nach einem Bericht der iranischen Nachrichtenagentur Fars befand sich die weitgehend intakte Aufklärungsdrohne des Typs RQ-170 in der Hand des Militärs. Der Iran hatte zuletzt im Januar den Abschuss von zwei angeblichen Spionage-Drohnen der USA im Persischen Golf bekannt gegeben. Im Juni erklärte Teheran, russischen Experten abgeschossene US-Drohnen gezeigt zu haben. Zu den Modellen der Maschinen und zum Zeitpunkt ihres Abschusses wurden damals keine Angaben gemacht. Der General Amir Ali Hadshisadeh sagte damals, die Revolutionsgarden hätten die Drohnen «nachgebaut».

Die USA setzen vor allem im Grenzgebiet zwischen Pakistan und Afghanistan, das als Rückzugsort für Kämpfer der radikalislamischen Taliban und des Terrornetzwerks al-Qaida gilt, Drohnen gegen die Aufständischen ein. Die RQ-170 ist eine vergleichsweise neue Aufklärungsdrohne, die US-Luftwaffe bestätigte ihre Existenz erst im vergangenen Jahr. Medienberichten zufolge sind die Maschinen in Afghanistan im Einsatz, um Pakistan und den Iran auszuspähen.

Auch gegen Bin Laden im Einsatz

Eine Tarnkappen-Drohne des Typs RQ-170 wurde auch beim Ausspähen des Unterschlupfs von Terroristenführer Osama Bin Ladens eingesetzt, wie die «Washington Post» im Mai unter Berufung auf Regierungsbeamte berichtete. Bin Laden war bei einem US-Spezialeinsatz im Mai in Pakistan getötet worden.

Nach Angaben der US-Luftwaffe ist die RQ-170 Sentinel ein unbemanntes Aufklärungs- und Beobachtungsflugzeug mit Tarnkappeneigenschaften.

Die Spionage-Drohne wird von einem US-Stützpunkt in Nevada aus gesteuert. Hersteller ist die Rüstungsfirma Lockheed Martin. Die USA setzen im Anti-Terror-Kampf ihre Drohnen auch zunehmend dazu ein, um mit ferngesteuerten Raketen Ziele zu treffen. Diese todbringenden Einsätze sorgen vor allem in Pakistan für massive Proteste in der Bevölkerung.

SDA/ afp/rub

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