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Das Zünglein an der Waage

Ägyptens Armee geniesst in der Bevölkerung viel Respekt, obwohl sie ein verhasstes Regime stützt. Das Verhalten der Generäle wird über das Schicksal des Landes entscheiden.

Friedlicher Kontakt: Ägyptische Armeeangehörige im Gespräch mit den Demonstranten.
Friedlicher Kontakt: Ägyptische Armeeangehörige im Gespräch mit den Demonstranten.
Keystone

Demonstranten werden derzeit in Ägypten niedergeknüppelt, mit Gummigeschossen und Tränengas auseinandergetrieben und auch mit scharfer Munition beschossen. Dutzende Menschen sterben. Doch im gleichen Moment klettern Demonstranten auf Armeefahrzeuge, küssen und umarmen Soldaten und suchen hinter Panzern Schutz vor den Schüssen der Polizei.

Während die Polizei in den Auseinandersetzungen auf der Strasse der klare Gegner ist, zollen sie der Armee Respekt - obwohl sie die Stütze des verhassten Präsidenten Hosni Mubarak ist, der sich seit 30 Jahren an der Macht hält. Das Verhalten der Armee in den kommenden Tagen wird für das weitere Schicksal Mubaraks entscheidend sein. Am Samstag waren die von Mubarak mobilisierten Streitkräfte an den wichtigen Orten Kairos präsent, Panzer waren aufgefahren und Armeehelikopter überwachten die Lage aus der Luft.

Armee beim Volk beliebt

Die Armee rief die Menschen auf, die nächtliche Ausgangssperre zu respektieren. Doch die massive Militärpräsenz hat den Ägyptern keine Angst eingejagt, im Gegenteil: «Wir wollen Mubarak nicht mehr. Aber wir mögen die Armee, die Ägypter mögen ihre Armee», sagt ein junger Demonstrant, Ehab Alei, in Kairo. Die umstehenden Jugendlichen stimmen eifrig zu.

Ein anderer Demonstrant, der am Freitagabend durch die Hauptstadt marschiert, fragt sich, welche Rolle die Armee wohl einnehmen werde. «Wir wissen noch nicht, auf welcher Seite sie ist. Aber wir respektieren sie alle.» «Die Armee und das Volk - gemeinsam!» skandieren Demonstranten vor dem Gebäude des Staatsfernsehens. Viele rufen die Soldaten auf, sich den Protesten anzuschliessen.

Schlüsselrolle der Generäle

Doch ob es dazu kommen wird, oder ob sich die mächtige Armee mit knapp einer halben Million Soldaten und ebenso vielen Reservisten allen Warnungen aus dem Ausland zum Trotz zu einem harten Durchgreifen entschliesst, ist noch unklar. Fest steht: Die Generäle haben genügend Macht, um über das Schicksal Mubaraks zu bestimmen.

Es gebe zwei Möglichkeiten, sagt der Politologe Hischam Kassem: Entweder die Soldaten schlügen die Proteste gewaltsam nieder. «Oder, wenn sie ein grosses Blutvergiessen vermeiden will, fordert die Armee Mubarak auf, unter ihrem Schutz abzutreten.»

Erst am Samstag kehrte der ägyptische Generalstabschef Sami Anan vorzeitig von einer USA-Reise zurück, wo er sich zu Beratungen mit der US-Armee aufhielt. US-Vizegeneralstabschef James Cartwright forderte Zurückhaltung gegenüber den Demonstranten.

Einflussnahme der USA

Washington hat durchaus Einfluss auf die Streitkräfte seines wichtigsten Verbündeten im Nahen Osten: Jährlich 1,3 Milliarden Dollar Militärhilfe überwies Washington bisher nach Kairo - und drohte nun, diese Zahlungen zu überdenken. Die Armee hat in Ägypten eine lange Tradition an der Staatsspitze: Mubarak ist seit dem Sturz der Monarchie durch die «Freien Offiziere» 1952 der vierte Präsident aus den Reihen der Streitkräfte, nach Mohamed Nagib, Gamal Abdel Nasser und Anwar al- Sadat.

Doch während diese Präsidenten allesamt Offiziere waren, ist Mubaraks als Nachfolger erkorener Sohn Gamal militärisch unerfahren. Dokumente, die das Enthüllungsportal Wikileaks veröffentlicht hat, zeigen, wie wenig die Armee von Gamal Mubarak hält. In der Vergangenheit hatte Mubarak angekündigt, «bis zum letzten Atemzug» an der Macht zu bleiben. Ob ihm dies gelingt, wird davon abhängen, ob ihm die Armee trotz der Massenproteste den nötigen Rückhalt gibt.

SDA/jak

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