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Stand der Pandemie in den USA«Die Situation gerät ausser Kontrolle»

Während sich die Corona-Situation in New York deutlich verbessert hat, steigen in grossen Teilen vom Rest des Landes die Zahlen. Mancherorts werden vorbeugend Kühlwagen angemietet, die zu temporären Leichenhallen umfunktioniert werden.

Halb so hoch wie das Original: Die Nachbildung der Freiheitsstatue vor einem Viersterne-Hotel und Casino in Las Vegas trägt eine Schutzmaske.
Halb so hoch wie das Original: Die Nachbildung der Freiheitsstatue vor einem Viersterne-Hotel und Casino in Las Vegas trägt eine Schutzmaske.
Foto: Keystone/AP/John Locher

Seit Mitte Juli werden in den USA pro Tag wieder deutlich mehr Corona-Tote verzeichnet. Die Zahl der Todesopfer hat sich – Stand Montagabend – um mindestens 500 auf 140’902 erhöht – mehr als in jedem anderen Land der Welt. Die Zahl der im Land offiziell registrierten Infektionen ist auf mehr als 3,85 Millionen gestiegen; Kalifornien meldet nach offiziellen Angaben mit 11’800 Neuinfektionen einen Rekordwert.

Rund 70’000 Neuinfektionen melden die US-Behörden inzwischen täglich, vor allem aus dem Süden und Westen des Landes, wo es im Frühjahr grösstenteils nur sehr kurze und nicht sehr strenge Einschränkungen gegeben hatte. Nach Ansicht vieler Experten ist die Pandemie in einigen Gliedstaaten – wie beispielsweise Florida oder Texas – weitgehend ausser Kontrolle. Vielerorts wurde daher die phasenweise Wiedereröffnung der Wirtschaft gebremst, pausiert oder Lockerungen der Eindämmungsmassnahmen zurückgenommen.

Während die täglichen Neuinfektionszahlen teils dramatisch zunahmen, war die Zahl der Toten pro Tag zunächst wochenlang gesunken. Experten führen das auf zahlreiche mögliche Gründe zurück: Die Menschen, die sich neu ansteckten, waren zu einem grossen Teil jung und hatten damit grössere Chancen auf einen leichteren Verlauf der Krankheit. Die Spitäler des Landes haben nun schon einige Monate Erfahrung mit dem Virus und haben ihre Behandlungsmethoden verbessern können.

Trump: Ausbrüche sind «Glutherde»

US-Präsident Donald Trump hatte den Kampf zur Eindämmung des Virus zuletzt grossteils den Gouverneuren der Gliedstaaten und örtlichen Behörden überlassen. Er dringt aber auf eine rasche Rückkehr zur Normalität, damit sich die Wirtschaft erholen kann und Schulen wieder öffnen können.

Die hohe Zahl der Infektionen ist für Trump ein Ausdruck der ausgeweiteten Corona-Tests. Die Ausbrüche bezeichnet er als «Flammen» oder «Glutherde», die rasch gelöscht würden, wie zuletzt in einem Interview mit dem TV-Sender Fox News. Zudem betont er immer wieder, dass die USA «eine der niedrigsten, wenn nicht die niedrigste, Sterberate der Welt» hätten.

Die Testkapazitäten in den USA sind im Vergleich zum März tatsächlich deutlich ausgebaut worden, weswegen Infektionen möglicherweise früher entdeckt werden können. Das Tragen von Masken ist weiter verbreitet, wenn auch vielerorts umstritten.

Keine Entwarnung

Das alles bedeute aber definitiv keine Entwarnung, betonen Gesundheitsexperten. Die Zahl der Toten hinke erfahrungsgemäss denen der nachgewiesenen Infektionen um mindestens zwei Wochen hinterher, sagte etwa der oberste Gesundheitsbeamte der US-Regierung, Vizeadmiral Jerome Adams.

Und seit Mitte Juli werden pro Tag wieder deutlich mehr Tote verzeichnet, wie von vielen befürchtet. Im April und Mai waren es teils mehr als 2000 Tote innerhalb von 24 Stunden, dann meist deutlich weniger, derzeit liegt die Zahl täglich annähernd bei 1000.

«Die Situation ist so schlimm wie noch nie zuvor in den USA und sie gerät ausser Kontrolle», sagte Peter Hotez vom Baylor College of Medicine in Texas dem Online-Portal «Politico». Gleichzeitig mache sich Ermüdung und Abstumpfung hinsichtlich der Pandemie und ihrer Zahlen breit, sagte Kirsten Bibbins-Domingo von der University of California. «Das ist wie eine Wippe – offen, geschlossen, offen, geschlossen. Das hilft nicht gegen die Ermüdung.»

Spitäler und Bestattungsfirmen vor Überforderung

Schon warnen einige Städte und Gemeinden wieder vor einer Überforderung ihrer Spitalsysteme und Bestattungsunternehmen. So haben beispielsweise in der texanischen Metropole Houston schon die Kinderspitäler damit begonnen, Erwachsende aufzunehmen, um für Entlastung zu sorgen. In Texas und Arizona werden mancherorts schon vorbeugend Kühlwagen angemietet, um als mobile Aufbewahrungszentren für Leichen zu dienen – wie im April in New York.

Kein Platz mehr für die Toten: In New York mussten Leichen in Kühllastwagen zwischengelagert werden.
Kein Platz mehr für die Toten: In New York mussten Leichen in Kühllastwagen zwischengelagert werden.
Foto: Getty Images

Die Bilder aus dem Frühjahr in New York haben sich vielen Menschen eingebrannt: Lange Schlangen vor Coronavirus-Teststationen, Behelfsspitälern auf Schiffen, in Konferenzzentren oder im Central Park. Angemietete Kühlwagen, in denen Leichen aufbewahrt wurden, für die in Bestattungsunternehmen kein Platz mehr war. Inzwischen hat sich die Corona-Situation in der Millionenmetropole an der US-Ostküste deutlich verbessert.

Dort wird unterdessen mit grosser Sorge auf die Entwicklungen geschaut – und die Lockerung der einst strengen Einschränkungen gebremst. Kinos, Museen und die Innenräume von Restaurants, Bars und Cafés beispielsweise müssen vorerst anders als geplant weiter geschlossen bleiben.

«New York ist nicht von der Tatsache beruhigt, dass unsere Infektionsrate niedrig ist», sagte New Yorks Gouverneur Andrew Cuomo, der sich für die im Frühjahr erhaltene Unterstützung anderer Gliedstaaten bereits mit der Sendung von Medikamenten, Schutzausrüstung und Beatmungsgeräten revanchierte. «Dieses Virus kann und wird die Grenzen von Gliedstaaten überqueren. Wir wissen das.»

sda/reuters

112 Kommentare
    Hansruedi Balschbacher

    Wo sind eigentlich all die "Trump hat besser reagiert als die Europäer" und "die USA sind weniger betroffen als Europa" Kommentatoren verblieben?