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Golf von MexikoFische noch immer vergiftet

Zehn Jahre nach der Explosion der Ölplattform Deepwater Horizon vor der US-Südküste ist das Ökosystem im gesamten Golf von Mexiko noch immer stark belastet. Das zeigt eine neue Studie eines internationalen Forscherteams.

Löschboote kämpfen am 21. April 2010 gegen das Feuer auf der Ölplattform Deepwater Horizon vor der US-Südküste.
Video: Air Station New Orleans

Etliche Jahre nach der Explosion der Bohrinsel Deepwater Horizon enthalten Fische im Golf von Mexiko noch immer erhebliche Mengen an giftigen Erdölbestandteilen. Mit diesen Stoffen kommen Fische einer Studie zufolge nicht nur im Areal um die damalige Ölbohrplattform vor der US-Küste in Kontakt, sondern auch im übrigen Golf von Mexiko. Das berichten amerikanische, mexikanische und kubanische Wissenschaftler nach jahrelangen Untersuchungen von Tausenden Fischen im Fachmagazin «Scientific Reports».

Am 20. April 2010 war es nach einer Explosion auf der Bohrinsel zu einem Leck am Bohrloch in 1522 Metern Tiefe gekommen. Innerhalb der nächsten drei Monate strömten etwa 780 Millionen Liter Erdöl in den Golf von Mexiko. Der Ölteppich verbreitete sich auf 149’000 Quadratkilometern Meeresfläche – knapp die vierfache Fläche der Schweiz – und verseuchte mehr als 1000 Kilometer Küste. Die Katastrophe kostete Hunderttausende Tiere das Leben – Meeressäuger, Fische, Vögel und Schildkröten. Die Ölpest betraf den Lebensraum von rund 8000 Arten.

Überraschender Befund

Die Forscher um Steven Murawski von der University of South Florida in St. Petersburg untersuchten nun von 2011 bis 2018 mehr als 2500 Fische von 91 Arten aus 359 Arealen im gesamten Golf von Mexiko. Dabei untersuchten sie die Tiere auf Erdölbestandteile wie Naphthalin und die als besonders giftig geltenden polyzyklischen aromatischen Kohlenwasserstoffe (PAK) wie Benzopyren. Abbauprodukte dieser Stoffe könnten an Proteine oder genetisches Material binden und so unter anderem Erbgutschäden verursachen, schreibt das Team.

Die Forscher analysierten vor allem den Gallensaft der Tiere. Am stärksten belastet waren demnach Gelbflossenthunfische, Ziegelbarsche und Rote Trommler. «Wir waren ziemlich überrascht, dass unter den am stärksten belasteten Arten der schnell schwimmende Gelbflossenthunfisch war, da er nicht am Meeresboden gefunden wird, wo die meisten Ölverschmutzungen im Golf auftreten», wird Erstautorin Erin Pulster in einer Mitteilung der University of South Florida zitiert.

Gerade PAK kommen in der Wassersäule nur in geringen Konzentrationen vor. Möglicherweise trügen zur Belastung auch kleinere Einträge aus den Tausenden Bohrlöchern im Golf von Mexiko, aus natürlichen Rissen im Meeresboden oder aus anderen Quellen bei, spekulieren die Forscher. Ziegelbarsche dagegen leben als ausgewachsene Fische am Meeresboden, auch Rote Trommler halten sich viel in Bodennähe auf.

Die Konzentration der PAK-Stoffwechselprodukte lag bei allen Fischen zwischen 430 und 1900 Mikrogramm (Millionstelgramm) pro Gramm Gallensaft. «Das breite Spektrum der PAK-Stoffwechselprodukte im Gallensaft der Fische, die im Golf von Mexiko gefangen wurden, liegt in der gleichen Grössenordnung wie bei Fischen, die in verschmutzten Häfen und Flussmündungen in Brasilien gefangen wurden», schreiben die Wissenschaftler. Zum Vergleich: Nach der Havarie des Öltankers Exxon Valdez 1989 vor Alaska lagen die Werte dort zwischen 260 und 2600 Mikrogramm.

Verändertes Ökosystem

«Das war die erste Basisstudie dieser Art, und es ist erschreckend, dass wir dies angesichts des wirtschaftlichen Werts der Fischerei und der Erdölförderung im Golf von Mexiko nicht schon früher getan haben», sagt Murawski. Finanziert wurde die Untersuchung durch Zahlungen des Ölkonzerns BP, die dieses Jahr auslaufen. Die Bohrinsel war im Auftrag des Konzerns betrieben worden.

Im vergangenen Jahr hat eine Studie im Fachmagazin «Open Science» der britischen Royal Society gezeigt, dass sieben Jahre nach der Katastrophe das Ökosystem in der Tiefsee um den Katastrophenort noch stark verändert ist. Die Forscher hatten Aufnahmen eines unbemannten Tauchgerätes aus dem Jahr 2017 ausgewertet. Während sich einige Tiere wie bestimmte Tiefseegarnelen deutlich vermehrt hatten, hatten sich andere wie bestimmte Tiefsee-Asseln, Seegurken, Venusfliegenfallen-Anemonen und Giesskannenschwämme nicht wieder angesiedelt. Insgesamt sei die Lebensgemeinschaft in der Tiefe ärmer und gleichförmiger geworden, schrieben die Wissenschaftler.

Anlässlich des zehnten Jahrestages der Katastrophe warnt die Umweltorganisation Ocean Care mit Sitz in Wädenswil ZH vor weiteren Ölbohrungen in der Tiefsee. Auch an Europas Küsten werde nach Öl gesucht, etwa im Mittelmeer vor Griechenland, Malta, der Türkei und Zypern, und auch in extrem tiefen Gewässern wie dem Hellenischen Graben. Gleichzeitig macht Ocean Care darauf aufmerksam, «dass die ökologische Tragödie bereits bei der Suche nach Ölvorkommen mit sogenannten Schallkanonen beginnt». Der dabei eingesetzte Explosionsschall könne bei Meeresbewohnern irreparable Schäden verursachen.

10 Kommentare
    Georg Stamm

    Es ist höchste Zeit, von diesem Erdöl wegzukommen. Insbesondere für die Gebäudeheizung muss schnell ein Umsteigen auf ölunabhängige Wärmequellen erfolgen. Es ist unglaublich, was der Mensch dem Meer antut, sei es mit der Ölverschmutzung (man denke auch an die tausenden im 2. Weltkrieg versenkten Schiffe) oder mit der aktuellen Plastikverschmutzung. Und die Weltbevölkerung wächst und wächst. Das muss enden, so kann es nicht weitergehen.