Die Eisheiligen gibts nur im Märchen

Wetterexperten haben die Zeitperiode zwischen dem 11. und dem 15. Mai zurückverfolgt. Und kommen zu einem eindeutigen Schluss.

Sonnenbad statt Handschuhe: In den letzten Jahrzehnten war es zur Zeit der Eisheiligen nur selten überdurchschnittlich kalt.

Sonnenbad statt Handschuhe: In den letzten Jahrzehnten war es zur Zeit der Eisheiligen nur selten überdurchschnittlich kalt. Bild: Keystone

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Am Dienstag beginnen mit dem Namenstag von Mammertus die Eisheiligen - im Volksmund als kalt geltende Tage, die mit der «Kalten Sophie» ihren Abschluss finden. Bodenfrost gibt es an den Eisheiligen aber selten, sie gehören damit ins Reich der Fabel.

Laut altem Volksglauben sollen in der Zeit der Eisheiligen Bodenfröste gehäuft auftreten. Wie aus einer am Montag publizierten Untersuchung von Meteo Schweiz hervorgeht, ist aber im Mai keine Phase mit ausgeprägt häufigem Bodenfrost zu finden.

Überlieferung aus dem Mittelalter

Und ein Blick in die ältere Literatur zeigt gemäss den Meteorologen, dass das Fehlen der Bodenfröste an den Eisheiligen vom 11. bis 15. Mai schon seit über 100 Jahren bekannt ist. Mammertus, Pankratius, Servatius, Bonifatius und Kalte Sophie widersprechen im Licht der Wissenschaft damit vermeintlich alter landwirtschaftlicher Erfahrung.

Die Überlieferung stammt vermutlich aus dem Mittelalter, aus der Zeit vor der Gregorianischen Kalenderreform 1582, wie Meteo Schweiz schreibt. Mit der Kalenderreform verschoben sich auch die Namenstage der Eisheiligen. Das blieb aber unberücksichtigt. Eigentlich müssten die Eisheiligen am 19. Mai beginnen.

Kein gehäufter Bodenfrost

Dass sogar die aktuellen Daten selten Bodenfrost bringen, weist Meteo Schweiz anhand von bodennahen Messungen seit 1965 in Payerne VD nach. Im langjährigen Schnitt tritt Bodenfrost bis Mitte April regelmässig auf. Dann sinkt die Häufigkeit. Vom 1. bis 25. Mai gibt es an 10 Prozent der Tage Bodenfrost. Zwischen dem 14. und 16. sowie dem 22. bis 24. Mai zeigt sich dabei eine leicht höhere Häufigkeit.

Dennoch gibt es im Mai regelmässig Bodenfrost. Im überwiegenden Teil der Jahre zeigte die Messreihe aus Payerne zumindest an einem bis zwei Tagen Bodenfrost. In knapp der Hälfte der Jahre gab es sogar an mehr als zwei Tagen Bodenfrost.

Schafskälte ist belegt

Nächster «Zittertermin» für Landwirte und Volksmund-Gläubige ist die Schafskälte Mitte Juni. Im Gegensatz zu den Eisheiligen handelt es sich bei ihr aber um ein reales Wetterphänomen, um einen bis zur Mitte des 20. Jahrhunderts regelmässig registrierten Kälteeinbruch.

Der Name hat nichts mit frierenden Schafen zu tun. Mitte Juni werden die Wolltiere gewöhnlich auf die Alpen getrieben; früher standen sie dann halt dort oben während des Kälteeinbruchs im Schnee herum.

Die Eisheiligen sind Gestalten der christlichen Mythologie. Pankratius etwa starb im Alter von 14 den Märtyrertod und gilt als Patron der jungen Saat und der Blüten. Servatius wird im Volksglauben bei Fussleiden, Frostschäden, Rheumatismus und Rattenplagen angerufen.

Die Kalte Sophie - die Märtyrerin Sophia von Rom - gilt als Patronin gegen Spätfröste und ist für das Gedeihen der Früchte verantwortlich. (sda)

Erstellt: 10.05.2010, 16:25 Uhr

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