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Landen auf der Gefängnisinsel

Der New Yorker Flughafen La Guardia platzt seit Jahren aus allen Nähten. Die Stadtregierung will nun das Gefängnis auf Rikers Island schliessen und den Flughafen ausweiten.

Stefan Eiselin
Rund vier Milliarden Dollar soll der Neubau der Infrastruktur des La Guardia Airports in New York kosten. Dabei wird vieles abgerissen, was heute steht, so der Plan des Gouverneurs.
Rund vier Milliarden Dollar soll der Neubau der Infrastruktur des La Guardia Airports in New York kosten. Dabei wird vieles abgerissen, was heute steht, so der Plan des Gouverneurs.
New York State Governor
Das neue Terminal B wird besser an die Verkehrsadern angeschlossen. So liegt es gleich neben der Autobahn Grand Central Parkway. Ein neuer Air Train soll La Guardia mit dem New Yorker U-Bahn-Netz und dem Fernzugnetz verbinden.
Das neue Terminal B wird besser an die Verkehrsadern angeschlossen. So liegt es gleich neben der Autobahn Grand Central Parkway. Ein neuer Air Train soll La Guardia mit dem New Yorker U-Bahn-Netz und dem Fernzugnetz verbinden.
New York State Governor
Auch eine eigene Fähre soll den Flughafen künftig wieder mit der grossen Stadt verbinden.
Auch eine eigene Fähre soll den Flughafen künftig wieder mit der grossen Stadt verbinden.
New York State Governor
Vom Terminal aus gelangen die Passagiere über hoch über dem Vorfeld angebrachte Fussgängerbrücken zu den Gates.
Vom Terminal aus gelangen die Passagiere über hoch über dem Vorfeld angebrachte Fussgängerbrücken zu den Gates.
New York State Governor
Nach dem Neu- und Ausbau soll La Guardia mehr als doppelt so viel Platz für Flugzeuge und Bewegungen aufweisen. Die 2030 erwarteten 35 Millionen Passagiere soll er problemlos aufnehmen können.
Nach dem Neu- und Ausbau soll La Guardia mehr als doppelt so viel Platz für Flugzeuge und Bewegungen aufweisen. Die 2030 erwarteten 35 Millionen Passagiere soll er problemlos aufnehmen können.
New York State Governor
Die Bagger sind bereits aufgefahren. 2019 sieht der Plan die Eröffnung der ersten Teile des totalsanierten Flughafens vor. 2021 soll das Projekt ganz abgeschlossen sein. In der Zwischenzeit wird der Betrieb am jetzigen Flughafen (Bild) noch chaotischer.
Die Bagger sind bereits aufgefahren. 2019 sieht der Plan die Eröffnung der ersten Teile des totalsanierten Flughafens vor. 2021 soll das Projekt ganz abgeschlossen sein. In der Zwischenzeit wird der Betrieb am jetzigen Flughafen (Bild) noch chaotischer.
New York State Governor
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Rikers Island ist kein Ort, an dem man sich gerne aufhält. Auf dem kleinen Eiland im East River von New York stehen zehn Gefängnisse. Das macht die 167 Hektar zwischen den Stadtteilen Queens und Bronx berüchtigt. Gewalt is an der Tagesordnung. Hier sass beispielsweise Sex-Pistol-Punker Sid Vicious 1979 ein, nachdem seine Freundin Nancy Spungen erstochen aufgefunden worden war. Auch John-Lennon-Mörder Mark David Chapman wurde 1980 auf Rikers Island gebracht.

Heute sind vier Fünftel der rund 10’000 Insassen auf Rikers Island drogenabhängig, die anderen sind Gewaltverbrecher. Nun will New Yorks Bürgermeister Bill de Blasio die Gefängnisinsel schliessen. Und das eröffnet dem Flughafen La Guardia ganz neue Perspektiven. Er könnte das frei werdende Land nutzen, um seine sehr limitierten Kapazitäten zu erhöhen, so der Plan.

Deutliche Kapazitätserhöhung

Eine unabhängige Expertenkommission der Lokalregierung machte sich in den vergangenen Monaten Gedanken über die Zukunft von Rikers Island. Sie schlug die Schliessung des Gefängniskomplexes vor und eine anschliessende Nutzung für La Guardia. Auf der Insel, die derzeit nur durch einen schmalen Kanal vom Flughafen getrennt ist, könnten eine dritte Piste und ein neues Terminal entstehen, so die Idee.

Die Insel würde dann mit dem bestehenden Flughafengelände verbunden. Dadurch könnte der Airport sich in Sachen Verspätungen verbessern. Zudem könnte er jährlich bis zu 12 Millionen Passagiere zusätzlich aufnehmen, rechnen die Experten vor. Das wäre ein Plus bei der Kapazität von rund 40 Prozent.

La Guardia ist flächenmässig sehr klein

Die Regierung des Bundesstaates New York plant zwar bereits einen grundlegenden Umbau von La Guardia. Dabei geht es aber vor allem um die Erneuerung der maroden Infrastruktur wie Terminals und Zufahrten. Nun hat der Flughafen auch die Chance, mit Rikers Island die engen Platzverhältnisse zu korrigieren. Das Gelände des Flughafens New York JFK ist mehr als siebenmal grösser.

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