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Federers mühevolle Rückkehr auf Rasen

Roger Federer beendet seinen ersten Auftritt auf Rasen in dieser Saison mit Erfolg. Der Baselbieter schlägt im Turnier in Halle (De) den Portugiesen Joao Sousa mit viel Mühe 6:7 (8:10), 6:4 und 6:2.

Federer bereitete die Umstellung von Sand auf Rasen in Ostwestfalen bei seiner traditionellen Vorbereitung auf Wimbledon mehr Mühe als erwartet. Gegen den mutig aufspielenden, lange Zeit über sich hinauswachsenden Sousa war in der 2. Runde vom Vorjahressieger jede Menge Geduld gefragt, um nach der Enttäuschung im French Open, in dem er mit dem Scheitern im Achtelfinal gegen den Letten Ernests Gulbis so früh ausgeschieden war wie seit zehn Jahren nicht mehr, eine weitere unliebsame Überraschung zu vermeiden.

Sousa trat nicht wie einer auf, dem die Erfahrung auf Rasen noch abgeht. Die Nummer 47 der Weltrangliste hatte auf dieser Unterlage drei Tage zuvor ihre erste Partie auf ATP-Stufe überhaupt bestritten; in der ersten Runde bezwang der Portugiese den mit einer Wildcard ausgerüsteten Deutschen Jan-Lennard Struff.

Im ersten Aufeinandertreffen mit Sousa bekundete Federer auch nach dem verlorenen ersten Durchgang etliche Mühe, um den hartnäckigen Lusitaner in die Knie zu zwingen. Die Basis zum Satzausgleich legte er, nach zuvor acht vergegebenen Möglichkeiten, mit dem Servicedurchbruch im achten Spiel zur 5:3-Führung. Im dritten Umgang schaffte er wohl bei erster Gelegenheit das Break, doch Sousa war im folgenden Game mit seinen ersten beiden Breakchancen nahe daran, den Zwischenstand wieder auszugleichen. Minuten später war der Widerstand des Portugiesen gebrochen.

Im Viertelfinal trifft Federer auf Lu Yen-Hsun. Gegen den im Ranking auf Position 48 liegenden Taiwanesen hat Federer die zwei bisherigen Partien ohne Satzverlust gewonnen.

Nicht ganz überraschend verlor Rafael Nadal nur vier Tage nach seinem neunten French-Open-Triumph in Halle gleich sein Auftakteinzel. Die Weltnummer 1 unterlag dem deutsch-jamaikanischen Rastaman Dustin Brown (ATP 85) ohne jegliche Chance in genau einer Stunde 4:6, 1:6.

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