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Ein unvergessliches Jubiläum für Ryan Giggs

ManUnited bleibt Erzrivale ManCity auf den Fersen und liegt nach dem 2:1 in Norwich lediglich zwei Punkte zurück – Mann des Spiels war Altmeister Ryan Giggs.

Die grosse Erlösung: Ryan Giggs schiesst die United in seinem 900. Spiel in letzter Sekunden zum Sieg.
Die grosse Erlösung: Ryan Giggs schiesst die United in seinem 900. Spiel in letzter Sekunden zum Sieg.

In seinem 900. Spiel hat Rekordmann Ryan Giggs Manchester United in der Nachspielzeit zum Sieg geführt. Die 38-Jährige erzielte in der 92. Minute das 2:1-Siegtor für den englischen Rekordmeister bei Norwich City. «Eine erstaunliche Karriere und ein erstaunlicher Mann», schwärmte United-Coach Alex Ferguson. «900 Spiele ist eine Ausnahme, das wird nie wieder jemand in der Premier League schaffen.» Den so wichtigen Erfolg im Titelrennen nannte Ferguson «glücklich».

Einen Befreiungsschlag landete der FC Arsenal: Nach dem 0:4-Debakel in der Champions League beim AC Milan und dem FA-Cup-Aus gewannen die Gunners ein packendes Derby gegen Tottenham mit 5:2 (2:2). Dabei drehten sie im heimischen Emirates Stadium einen 0:2-Rückstand und sammelten wichtige Punkte im Kampf um die Champions-League-Plätze. «Wir haben uns einfach geweigert, diese Partie zu verlieren, und grossartig gespielt», sagte Arsenal-Coach Arsène Wenger. «Diese Qualität und diesen Spirit müssen wir uns jetzt erhalten, und in der Länderspiel-Woche darf sich nun keiner mehr verletzen.»

Den Tabellenzweiten ManUnited hatte der zweite Altstar Paul Scholes mit einem Kopfballtreffer (7.) früh in Front gebracht, Grant Holt konnte für den starken Aufsteiger aber ausgleichen (83.). United hielt dank Giggs' späten Treffer den Zwei-Punkte-Rückstand auf Manchester City. Der Stadtrivale hatte mit dem 3:0-Heimerfolg gegen die Blackburn Rovers vorgelegt. «Wir haben jetzt einen guten Februar gespielt, aber wir müssen auch noch einen guten März, April und Mai spielen», mahnte City-Coach Roberto Mancini.

Die Spurs verloren als Tabellendritter den Anschluss an das Top-Duo. Louis Saha (4.) und Emmanuel Adebayor (34./Foulelfmeter) hatten das Team von Trainer Harry Redknapp zwar klar in Führung geschossen. Arsenal konnte ohne den verletzten Nationalspieler Per Mertesacker durch Bacary Sagna (40.), Liga-Topscorer Robin van Persie mit seinem 23. Saisontor (43.), den Ex-Dortmunder Tomas Rosicky (51.) und einen Doppelschlag von Theo Walcott (65./68.) noch die Partie drehen.

Arsenal liegt mit 46 Punkten wieder auf dem zur Champions-League-Qualifikation berechtigenden vierten Rang - gefolgt von dem nach Punkten gleichen FC Chelsea auf Platz fünf, der nach zuletzt fünf sieglosen Pflichtspielen ebenfalls aufatmen konnte: Den Blues gelang ein 3:0-Heimerfolg gegen die Bolton Wanderers. «Es ist grossartig, wieder einmal diesen Geist des Gewinnens zu spüren», sagte der in der Kritik stehende Coach André Villas-Boas. Die Tore erzielten David Luiz (48.), Didier Drogba (61.) und Frank Lampard (79.).

Spitzenreiter ManCity feierte gegen Blackburn den 13. Sieg im 13. Heimspiel der Saison. Mario Balotelli (30.) mit seinem zehnten, Sergio Aguero (53.) mit seinem 15. und der Ex-Wolfsburger Edin Dzeko (81.) mit seinem 13. Saisontor waren für die Citizens erfolgreich.

Arsenal - Tottenham Hotspur 5:2 (1:2).- Tore: 4. Saha 0:1. 34. Adebayor (Foulpenalty) 0:2. 40. Sagna 1:2. 43. Van Persie 2:2. 51. Rosicky 3:2. 65. Walcott 4:2. 68. Walcott 5:2. - Bemerkung: Arsenal ohne Djourou (verletzt).

Norwich City - Manchester United 1:2 (0:1).- Tore: 7. Scholes 0:1. 83. Holt 1:1. 92. Giggs 1:2.

Stoke City - Swansea City 2:0 (2:0). - Tore: 24. Upson 1:0. 39. Crouch 2:0.

Am Samstag: Chelsea - Bolton Wanderers 3:0 (0:0). Newcastle United - Wolverhampton Wanderers 2:2 (2:0). Queen's Park Rangers - Fulham 0:1 (0:1). West Bromwich Albion - Sunderland 4:0 (2:0). Wigan Athletic - Aston Villa 0:0. Manchester City - Blackburn Rovers 3:0 (1:0).

Rangliste: 1. Manchester City 63. 2. Manchester United 61. 3. Tottenham Hotspur 53. 4. Arsenal 46. 5. Chelsea 46. 6. Newcastle 43. 7. Liverpool 39. 8. Norwich City 35. 9. Everton 33. 10. Sunderland 33. 11. Fulham 33. 12. Stoke City 33. 13. West Bromwich Albion 32. 14. Swansea City 30. 15. Aston Villa 29. 16. Wolverhampton 22. 17. Queens Park Rangers 21. 18. Blackburn Rovers 21. 19. Bolton Wanderers 20. 20. Wigan Athletic 20.

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