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Real Madrid mit dem Momentum auf seiner Seite

Den Meistertitel wohl verloren, die Copa del Rey gewonnen: Real Madrid will in der Champions League weiter daran arbeiten, die Kräfteverhältnisse mit Erzrivale Barcelona nachhaltig zu verändern.

Wenn der spanische Cupfinal vom letzten Mittwoch ein Indiz für Härte, Intensität und Taktik in den bevorstehenden Duellen in der Champions League war, dann erwartet Fussball-Europa im heutigen Hinspiel und auch in der Reprise am kommenden Dienstag der sprichwörtliche "Kampf der Giganten". José Mourinho hat einmal mehr bewiesen, dass er wohl gegen jedes Team der Welt ein (wenn auch nicht in jedem Fall unumstritten faires) Mittel findet. Ganz nebenbei setzte er mit Real die Serie fort, wonach er seit 2003 in jedem Jahr mindestens eine Trophäe gewonnen hat.

Diverse Meinungen von Experten geben Real gute Chancen, sich in 180 Minuten (oder mehr) im vierten Meistercup- respektive Champions-League-Duell mit Barcelona zum dritten Mal durchzusetzen und erstmals seit 2002 wieder in einen Final vorzustossen. Mourinho bewies schon im letzten Halbfinal mit Inter Mailand vor einem Jahr, dass Barcelona verwund- und nicht unbezwingbar ist.

Mit Real und Barcelona treffen im Halbfinal die beiden treffsichersten Teams der Champions League (jeweils 24 Tore) aufeinander. Zumindest in den Begegnungen des Jahres 2011 erfüllten die Mannschaften die Erwartungen aber nicht ganz. Auf das 1:1 in der Primera Division folgte das 1:0 nach Verlängerung im Cupfinal. Das Sinken des Torschnitts hängt primär mit der taktischen Umstellung Reals im Mittelfeld zusammen. Seitdem Mourinho seinen portugiesischen Landsmann Pepe, einen gelernten Innenverteidiger, im defensiven Mittelfeld spielen lässt, hat Barcelona noch weniger Platz, um sein gefürchtetes Passspiel aufzuziehen.

Die kurzfristigen Ausfälle für das Hinspiel halten sich auf beiden Seiten in etwa die Waage. Die Katalanen müssen auf den verletzten Andres Iniesta verzichten; Real Madrid auf Sami Khedira (Adduktorenprobleme) und Ricardo Carvalho (gesperrt).

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