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Erfolgreicher Start für Bencic und Federer

Perfekter Auftakt der Tennis-Saison für Roger Federer und Belinda Bencic: Die Schweizer bezwingen am Hopman Cup die Briten sowohl im Einzel als auch im Mixed.

Viel Vergnügen in Down Under: Belinda Bencic und Roger Federer sezten sich auch im Mixed durch. (2. Januar 2017
Viel Vergnügen in Down Under: Belinda Bencic und Roger Federer sezten sich auch im Mixed durch. (2. Januar 2017
Keystone

Roger Federer ist in alter Stärke und mit einem Erfolg auf die Tennis-Tour zurückgekehrt. Der 35-jährige Baselbieter siegte bei seinem Comeback am Hopman Cup in Perth gegen den Briten Daniel Evans (ATP 66) 6:3, 6:4. Auch für Belinda Bencic endete die Partie gegen Heather Watson siegreich. Bencic bezwang die Britin 7:5, 3:6, 6:2. Im abschliessenden Mixed setzte sich das Schweizer Duo souverän 4:0, 4:1 durch.

In der mit 13'500 Zuschauern ausverkauften Perth Arena trat Federer auf, als wäre er nie weg gewesen. Der 17-fache Grand-Slam-Sieger, von den Fans mit einer Standing Ovation empfangen, sprühte gegen die Nummer 66 der Welt vor Spielfreude. Mit einem Ass und einem erfolgreichen Volley legte Federer gleich fulminant los, und auch in der Folge packte der Schweizer sein ganzes Schlagrepertoire aus. Am Ende standen für Federer 24 Winner zu Buche.

Rückhand ausbaufähig

Vor allem die Vorhand funktionierte bereits wieder ausgezeichnet, auch am Netz vermochte Federer überzeugen. Am meisten Probleme bekundete der Baselbieter mit dem Return, vor allem auf der Rückhandseite besitzt er in den weiteren Partien in dieser Woche gegen Alexander Zverev und Richard Gasquet Steigerungspotenzial.

Er könne nicht glücklicher sein, die Schuhe wieder zu binden, auf den Centre Court zu treten und dabei so empfangen zu werden, sagte Federer nach seinem 61-minütigen Auftritt. «Die Schmerzen in den letzten Monaten haben sich gelohnt.» Es sei eine lange Zeit gewesen, die er aufgrund seiner Verletzung genutzt habe, um diese mit seiner Familie, seinen Freunden und den Eltern zu verbringen. «Aber mit der Zeit begann ich das Tennis zu vermissen.»

Dritte Teilnahme am Cup

Seine zuvor letzte Partie hatte Federer am 8. Juli 2016 im verlorenen Wimbledon-Halbfinal gegen den Kanadier Milos Raonic bestritten, ehe er wegen Problemen mit seinem im Februar 2016 operierten Knie die Saison abbrach. Als Folge der langen Pause fiel Federer im Ranking auf Position 16 zurück, womit er erstmals seit 2002 eine Saison nicht in den Top Ten in Angriff nimmt.

Für Federer ist es die dritte Teilnahme am Hopman Cup. 2001 hatte er den Teamwettbewerb an der Seite von Martina Hingis gewonnen, 2002 trat er an der australischen Westküste zusammen mit seiner heutigen Frau Mirka an. Seine Partnerin in diesem Jahr ist Belinda Bencic, die bei ihrem Saisondebüt auf Heather Watson trifft.

Belinda Bencic musste kämpfen

Im Gegensatz zu Federer hatte Bencic aber wesentlich härter zu kämpfen, bis ihr Sieg unter Dach und Fach war. Beim Stand von 7:5, 3:1 hatte die 19-Jährige aus Wollerau einen kleinen Durchhänger und verlor fünf Games in Folge, ehe sie sich wieder fing und den ersten Sieg für die Schweiz unter Dach und Fach brachte.

Spätestens im Mixed war von Nervosität bei Bencic nichts mehr zu spüren. Die Teenagerin hatte an der Seite ihres Idols sichtlich Spass und spielte gross auf. In weniger als einer haben Stunde holten die Schweizer mit 4:0, 4:1 auch den dritten Punkt.

si/jdr

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