Südkoreaner schreibt Tennis-Geschichte

Chung Hyeon heisst der Halbfinal-Gegner von Roger Federer in Melbourne. Der südkoreanische Aussenseiter brilliert in Down under weiter.

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Chung Hyeon schlug im Viertelfinal der Underdogs den Amerikaner Tennys Sandgren in drei Sätzen. Nach 2:28 Stunden und dem sechsten Matchball war es vollbracht. Als erster Südkoreaner der Geschichte qualifizierte sich der 21-jährige Chung nach einem 6:4, 7:6 (7:5), 6:3 für einen Grand-Slam-Halbfinal. Auf dem Weg dorthin hatte der Sieger der NextGen-Finals in Mailand vor Sandgren unter anderen Alexander Zverev und Novak Djokovic ausgeschaltet. Gegen wen er im Halbfinal lieber spielen würde – Federer oder Berdych –, liess Chung im Platzinterview offen.

Als vorentscheidend im Duell der Aussenseiter erwies sich der zweite Satz, in dem Sandgren zuerst mit einem Break zurückgelegen hatte, ehe er beim Stand von 5:3 zum Satzausgleich servieren konnte, aber gleich das Rebreak kassierte. Im Tiebreak lag der Amerikaner 5:4 vorne, danach gelangen Chung drei Punkte in Serie.

Sandgren und sein Twitter-Account

Für Sandgren endete damit das mit Abstand erfolgreichste Turnier seiner Karriere. Vor acht Tagen hatte er seinen ersten Sieg an einem Major-Turnier überhaupt gefeiert, ehe er unter anderem dank Erfolgen gegen Stan Wawrinka und Dominic Thiem in die Viertelfinals vorstiess. Mit 440'000 australischen Dollar Preisgeld und 360 ATP-Punkten wurde der 26-Jährige aus Tennessee für seine starken Auftritte fürstlich belohnt.

Sandgren sorgte auch abseits des Courts für Schlagzeilen. Seine Aktivitäten auf seinem Twitter-Account deuten auf die Nähe und Sympathie zu rechts-konservativen und rassistischen Kreisen in seiner Heimat hin. Das Thema war in den letzten Tagen von den internationalen Medien aufgegriffen worden, nachdem Sandgren nach dem Sieg gegen Thiem damit konfrontiert worden war. Er bestätigte zwar sein Interesse an den Informationen dieser Kreise, distanzierte sich aber von derem Gedankengut. Seine Tweets der jüngeren Vergangenheit löschte er.

Kerber und Halep lösen das Halbfinal-Ticket

Angelique Kerber unterstrich ihre Topform auch gegen Madison Keys und zog in Melbourne in die Halbfinals ein. Dort trifft sie auf Simona Halep. In nur 51 Minuten bezwang Kerber die US-Open-Finalistin Keys 6:1, 6:2. Damit steht die 30-Jährige aus Kiel zum fünften Mal im Halbfinal eines Grand-Slam-Turniers, 2016 gewann sie das Australian Open und das US Open.

Durch ihren 14. Sieg in Serie in diesem Jahr kehrt Kerber wieder in die Top Ten der Weltrangliste zurück. Die ehemalige Nummer 1 war vor einem Jahr nach dem Ausscheiden in der 1. Runde in Melbourne im Ranking deutlich zurückgefallen.

Belgierin sorgt bei den Frauen für Überraschung

Im Kampf um den Einzug in den Final trifft Kerber am Donnerstag auf die Weltranglisten-Erste Halep. Die Rumänin lag gegen die Tschechin Karolina Pliskova (WTA 6) 0:3 zurück, ehe sie das Zepter in die Hand nahm und neun Games in Serie verbuchte. Nach 71 Minuten war ihr 6:3, 6:2-Sieg perfekt.

Im ersten Halbfinal tritt die Dänin Caroline Wozniacki (WTA 2) gegen Elise Mertens an, die Überraschung des Turniers. Die 22-jährige Belgierin wird dank ihrem ersten Einzug unter die letzten vier an einem Major-Turnier in die Top 20 vorstossen.

Australian Open. Grand-Slam-Turnier (38,3 Millionen Franken/Hart). Männer, Einzel. Viertelfinals:
Chung Hyeon (KOR) s. Tennys Sandgren (USA) 6:4, 7:6 (7:5), 6:3. – Halbfinal-Paarungen: Cilic (6) - Edmund, Chung - Berdych (19)/Federer (2).

Frauen, Einzel. Viertelfinals:
Simona Halep (ROU/1) s. Karolina Pliskova (CZE/6) 6:3, 6:2. Angelique Kerber (GER/21) s. Madison Keys (USA/17) 6:1, 6:2. – Halbfinal-Paarungen: Halep (1) - Kerber (21), Mertens - Wozniacki (2).

Juniorinnen, Einzel, Achtelfinals:
Naho Sato (JPN/5) s. Lulu Sun (SUI/10) 7:6 (7:5), 6:7 (5:7), 6:1. – Doppel, Viertelfinals: Violet Apisah/Lulu Sun (PNG/SUI) s. Loudmilla Bencheikh/Mana Kawamura (FRA/JPN) 7:6 (7:0), 6:2.

(fal/sda)

Erstellt: 24.01.2018, 11:03 Uhr

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