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Frühere Ebay-Chefin rückt an die Spitze von HP

Léo Apotheker tritt nach nicht mal einem Jahr an der Spitze von Hewlett-Packard zurück. Nachfolgerin wird die ehemalige Ebay-Chefin Meg Whitman.

Wechsel bei HP: Meg Whitman ersetzt Léo Apotheker.
Wechsel bei HP: Meg Whitman ersetzt Léo Apotheker.
Reuters

Nach nicht einmal einem Jahr an der Spitze von Hewlett-Packard räumt Léo Apotheker seinen Posten. Und das mit sofortiger Wirkung. Nachfolgerin wird die ehemalige Ebay-Chefin Meg Whitman.

«Wir befinden uns in einer kritischen Phase und wir brauchen eine erneuerte Führung, um unsere Strategie erfolgreich umzusetzen und unsere Marktchancen in der Zukunft zu nutzen», sagte der Verwaltungsratsvorsitzende Ray Lane, der selbst eine aktivere Rolle im Management übernehmen wird. Üblicherweise hat der Verwaltungsratschef nur eine Kontrollfunktion.

Apotheker hatte vor einigen Wochen – mit Rückendeckung des Verwaltungsrates – einen drastischen Strategieschwenk angekündigt. Er wollte die PC-Sparte abspalten und stattdessen auf das Geschäft mit Software setzen. Dafür kauft HP den britischen Software-Spezialisten Autonomy. Die Ankündigung löste einen massiven Kurseinbruch aus.

Schwierige Aufgabe

Nun ruhen alle Augen auf Whitman. Es ist aber unklar, inwieweit die neue Konzernchefin die jüngsten Entscheidungen überhaupt noch zurückdrehen kann oder will.

Die Übernahme von Autonomy dürfte sich nicht so einfach abblasen lassen. Immerhin hat sich HP bei der Trennung von der PC-Sparte ein Hintertürchen offengehalten und versichert, dass noch nichts endgültig entschieden sei.

Bleibt noch die Personalie selbst: Wie Apotheker kommt Whitman nicht aus der Hardware-Ecke. Sie hatte das Online-Auktionshaus Ebay gross gemacht.

Gegen HP sieht Ebay aber immer noch winzig aus. Kritiker zweifelten schon daran, dass es ihr gelingen werde, einen so komplexen Computerkonzern zu managen, zumal der gerade in einer schweren Krise steckt.

Starke Verunsicherung

Der Strategieschwenk scheint viele Kunden derart verunsichert zu haben, so dass sie Käufe aufschoben. Hinzu kam die allgemeine wirtschaftliche Abkühlung. Gleich dreimal musste Apotheker die Prognose zurücknehmen.

An jedem verkauften Computer hängt im Firmenkundengeschäft aber auch oft die lukrative Wartung dran. Die Delle dürfte sich damit in der Zukunft fortsetzen.

Apotheker hatte am 1. November vergangenen Jahres das Ruder bei HP übernommen, nachdem sein populärer Vorgänger Mark Hurd wegen einer undurchsichtigen Affäre mit einer externen Mitarbeiterin gehen musste.

Die Aktionäre trauern Hurd jedoch noch immer nach: Seit Apotheker an der Spitze steht, verlor die HP-Aktie fast die Hälfte ihres Werts. Die Nachricht, dass er vielleicht gehen muss, liess den Kurs am Mittwoch um fast sieben Prozent steigen, am Donnerstag fiel die Aktie aber wieder.

Zweiter Tiefschlag

Für Apotheker ist es schon der zweite Tiefschlag in Folge. Bei SAP hatte er den Spitzenposten nach Differenzen mit Gründer Hasso Plattner ebenfalls nach weniger als einem Jahr als alleiniger Firmenchef räumen müssen. Mitarbeiter des Unternehmenssoftware-Spezialisten aus Walldorf sagen Apotheker einen schroffen Führungsstil nach.

Ein kleiner Trost bleibt Apotheker: Weil HP den Deutschen für mehrere Jahre verpflichtet hatte, darf er sich auf eine satte Abfindung freuen. Die Berechnungen in US-Medien reichen von rund 9 bis 35 Millionen Dollar, die dem Manager noch zustehen könnten.

dapd/kle

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