Forscher überrascht: Mikroplastik erreicht die Tiefsee

Britische Wissenschaftler haben Kunststoffteilchen in Kleinstkrebsen nachweisen können.

Schlimmer als befürchtet: Der Plastikmüll erreicht sogar die Tiefen des Meeres. (Archiv)

Schlimmer als befürchtet: Der Plastikmüll erreicht sogar die Tiefen des Meeres. (Archiv) Bild: Keystone

Feedback

Tragen Sie mit Hinweisen zu diesem Artikel bei oder melden Sie uns Fehler.

Der Plastikmüll hat die Lebewesen in den tiefsten Bereichen des Pazifiks erreicht: Britischen Forschern ist es gelungen, Mikroplastik in Kleinstkrebsen nachzuweisen, die in rund elf Kilometern Tiefe leben. Bisher waren die Plastikpartikel dort nur im Sediment nachgewiesen worden.

In 72 Prozent der von ihnen untersuchten Krebse entdeckten die Forscher die kleinsten Kunststoffteilchen. Die Tierchen lebten in sechs der tiefsten Bereiche des Pazifiks, darunter im Marianengraben östlich der Philippinen.

Video: Plastikmüll im karibischen Urlaubsparadies

Abfall im Ferienparadies: Gewaltige Berge von Plastikmüll an der Küste von Santo Domingo, der Hauptstadt der Dominikanischen Republik. (Video: Reuters)

Von dem Ergebnis ihrer Studie zeigten sich die Forscher selbst überrascht: «Ein Teil von mir hatte ja damit gerechnet, dass wir etwas finden würden – aber dass die Lebewesen, die im Marianengraben und damit im tiefsten Tiefseegraben leben, zu hundert Prozent kontaminiert sind, das hatte ich nicht erwartet. Das ist enorm», sagte der Meeresbiologe Alan Jamieson von der Universität von Newcastle der Nachrichtenagentur AFP.

Bis in 11'000 Metern Tiefe

Die Tiefsee galt lange als die letzte vom Menschen unberührte Region. Mikroplastik wurde bislang in Organismen in 2200 Metern Tiefe im Nordatlantik oder in den Sedimenten des Kurilengrabens in rund 7000 Metern Tiefe nachgewiesen. Im Marianengraben in 11'000 Metern Tiefe hatte ein chinesisches Forscherteam Mikroplastik unlängst in Sediment- und Wasserproben nachgewiesen.

Die britischen Forscher wiesen nun nach, dass auch die Tiefseelebewesen den Plastikmüll aufnehmen, wie sie in ihrer am Mittwoch im Fachmagazin «Royal Society Open Science» veröffentlichten Studie berichten.

Jamieson und seine Kollegen beschäftigen sich normalerweise nicht mit Plastikmüll, sondern mit der Erforschung der Tiefsee – ihnen ist die Entdeckung einer Reihe von Tiefsee-Lebewesen zu verdanken. Inzwischen verfügen sie über eine ganze Sammlung an Krebstieren – wie etwa Flohkrebse – aus den Jahren 2008 bis 2017. Sie kamen auf die Idee, diese Sammlung zu nutzen, um einer der drängendsten Fragen unserer Zeit nachzugehen.

Mikroplastik in allen Tieren

Das Ergebnis ihrer Untersuchung sei, «dass man Mikroplastik in allen Tieren im ganzen Pazifik und in ausserordentlicher Tiefe findet. Es ist überall», sagte Jamieson. Die untersuchten Gräben seien teilweise tausende Kilometer voneinander entfernt, fügte er hinzu.

Welche Auswirkungen diese Mikroteilchen auf die Tiefseekrebse haben, können die Forscher noch nicht sagen. Jamieson vermutet, dass neben dem Risiko einer Kontamination mit chemischen Schadstoffen sicherlich auch die Gefahr besteht, dass der Verdauungstrakt der Tiere blockiert wird: «Das wäre, als würden Sie einen zwei Meter langen Strick aus Polypropylen verschlucken und hoffen, dass dies ihrer Gesundheit nicht schadet».

Schon jetzt gibt es kaum Hoffnung, dass sich der ganze Plastikmüll aus den Ozeanen wieder entfernen lässt. Hoffnungslos aber scheint die Perspektive für die tiefsten Bereiche der Meere: «Wir häufen unseren Müll an einem Ort an, den wir am wenigsten kennen», warnt der britische Forscher. (fal/afp/sda)

Erstellt: 27.02.2019, 16:34 Uhr

Artikel zum Thema

Die Zunahme des Plastikmülls ist alarmierend

Video Die Menge an Plastikmüll wird sich bis 2030 um bis zu 80 Prozent erhöhen. Aber es gibt auch eine gute Nachricht. Mehr...

EU will Röhrli und Einweggeschirr verbieten

Die EU hat dem Plastik den Krieg erklärt: Mit Verboten, Recycling, Warnhinweisen und Abgaben soll der Plastikmüll minimiert werden. Mehr...

Die Redaktion auf Twitter

Stets informiert und aktuell. Folgen Sie uns auf dem Kurznachrichtendienst.

Kommentare

Weiterbildung

Lohncheck in Pflegeberufen

Qualifiziertes Pflegepersonal ist rar. Eine Pflegeinitiative setzt sich darum für höhere Löhne ein.

Die Welt in Bildern

Winzig: Die Hand des Babyschimpansen Quebo (geboren am 6. Oktober 2019) im Zoo Basel. (13. November 2019)
(Bild: Georgios Kefalas) Mehr...