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Test für Mach-7-Flugzeug ist erfolgreich

Eine neue Technologie soll nur zweistündige Flüge von London nach Sydney ermöglichen. Forscher sind der Erfüllung ihres Traums nun einen Schritt näher gekommen.

Die Testrakete erreichte eine Höhe von 278 Kilometern: Start der Rakete auf dem Testgelände in Woomera. (18. Mai 2016)
Die Testrakete erreichte eine Höhe von 278 Kilometern: Start der Rakete auf dem Testgelände in Woomera. (18. Mai 2016)
ADF/CPL Bill Solomou, AFP

Der Traum von einem Zweistunden-Flug von Sydney nach London ist einen Schritt näher gerückt: Ein US-australisches Team von Militärforschern meldete am Mittwoch einen erfolgreichen Test für ein neues Überschallflugzeug. Die Versuchsrakete erreichte auf der weltgrössten Teststrecke in Woomera im Süden Australiens eine Höhe von 278 Kilometern bei einer Geschwindigkeit von Mach 7,5, wie das australische Verteidigungsministerium mitteilte.

Es handle sich um eine «wegweisende Technologie», die die weltweite Luftfahrt «revolutionieren» könnte», erklärte der australische Chefwissenschaftler Alex Zelinsky.

Die Experten des Programms Hypersonic International Flight Research Experimentation (Hifire) entwickeln eine Maschine, die mit siebenfacher Schallgeschwindigkeit fliegen soll, also Mach 7.

Damit könnte der 17'000-Kilometer-Flug von Sydney nach London eines Tages in etwa zwei Stunden zurückgelegt werden. An dem Hifire-Programm sind auch das Deutsche Zentrum für Luft- und Raumfahrt (DLR) sowie der US-Luftfahrtkonzern Boeing beteiligt.

Leichter und schneller

Das Staustrahltriebwerk ist ein Verbrennungsmotor, der Sauerstoff aus der Atmosphäre für den Treibstoff nutzt, was ihn leichter und schneller als herkömmliche Raketen macht, wie Michael Smart von der Universität von Queensland der Nachrichtenagentur AFP erläuterte.

In der Praxis bedeute dies, dass lange Entfernungen auf der Erde «sehr, sehr schnell» zurückgelegt werden könnten, aber auch «dass es sehr nützlich als Alternative zu einer Rakete ist, um Satelliten ins Weltall zu bringen», sagte Smart.

Der nächste Test ist für 2017 vorgesehen. Die insgesamt zehnteilige Testreihe startete im Jahr 2009 und soll 2018 abgeschlossen sein.

Ein Video zeigt angeblich die Vorbereitung der Rakete:

(Video: Anton O/Youtube, 17. Mai 2016)

SDA/rub

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